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【心靈雞湯】焦慮有理! 從防疫中的女力談起


分類 / 名師開講
作者 / 孫昭業
期數 / 第329期

    【心靈雞湯】焦慮有理! 從防疫中的女力談起


 

美國《富比士》雜誌在4月13日刊登一則報導指出,在全球新冠病毒疫情肆虐之下,包括德國、台灣、紐西蘭等7個防疫最成功的國家都是由女性當家。在這女力樹立危機處理新典範的時刻,正好給我們一個機會,以正向、肯定的眼光,重新看待女性的貢獻。

 

美國《富比士》(Forbes)雜誌文中讚揚這些女性領導人很早就正視疫情的嚴重性,果斷採取行動,超前部署,引用科技和創新的方法,而且展現同理和關懷,安定民心。反觀一些男性國家領袖的傲慢、輕忽態度,後來都付出社會恐慌和疫情失控的代價,形成強烈的對照。

雖然防疫成功的原因很多,不能單一以「性別」定論,但前述現象可能並非巧合。記得看到這篇報導時,我對朋友說:「這有什麼好奇怪的,平常照顧家人健康、帶小孩去看醫生的人不都是媽媽嗎?」雖然是玩笑話,但也不是毫無根據。回想一下我們的生活經驗,看護生病的家人,乃至於現在為全家張羅防疫物資的人,通常是女性。不論古今中外,女性普遍被社會期待扮演「照顧者」的角色,必須小心翼翼地確保孩子和家人無恙,所以對於安全與健康的威脅有更高的敏感度。

女性習慣超前焦慮

不過,在女性超前、果決的防疫領導受到讚揚的同時,我也聽到不少人妻人母認真防疫,不僅沒有獲得肯定,還被先生、小孩抱怨「厚操煩」(台語),甚至因此發生爭執,讓她們心好悶。「厚操煩」是一種焦慮情緒的表現,焦慮包含了擔心、緊張、害怕、尷尬等多種情緒感受,能夠幫助我們提高警覺,積極地預防危險發生,卻經常被大家以負面的方式標籤女性。

心理學家針對20年來研究焦慮和害怕的文獻進行分析,發現在9~12歲的兒童間,女童比較害怕一些長得恐怖或醜惡的動物,像是蛇;可是在大規模跨文化的研究中,各國的兒童對於哪些是可怕的動物、哪些是不用害怕的動物,有很大的差異。換句話說,我們會對什麼事物感到害怕,很可能是文化或環境造成,跟後天的學習有關。

再者,成年男性與成年女性面對壓力或焦慮的生理反應,像是疼痛感、心跳加速、皮膚表面出汗等生理測量指標,沒有太大數據上的差別,但女性比男性更願意說出這些不舒服的感受,這其實跟女性被允許表達脆弱、男性被要求堅強的性別角色期待有關。我們大多數人從小就學習到女孩跌倒哭哭會得到安慰,男孩跌倒哭哭則會被告誡很丟臉。並不是男性比較不怕痛,而是他們知道透露自己的擔心或害怕可能會自尊不保,所以不得不硬ㄍㄧㄥ下去。

不過,研究也發現:女性的確比男性容易擔憂日常生活中的威脅,可能因為女性是性侵、家暴等危機的高風險群,而這些危機通常就發生在日常生活和親近的對象之間;難以控制的疾病,像最近的新冠肺炎,也是女性容易擔憂的主題。女性也比男性有較多「反芻思考」(rumination),反芻思考是指一個人遭遇不愉快的經驗後,反覆思考前因後果和影響,不斷地檢討自己哪裡做錯了。這種過度的反省容易讓人一直停留在負面情緒裡,與憂鬱傾向有高度相關性。

由以上可知,女性的焦慮不是沒有理由。性別角色期待、遭受人身侵犯的高風險,都讓女性必須時時保持警覺。女性意識到自己的脆弱和不足,所以未雨綢繆、戒慎恐懼,提早做好全面的準備,以守護自己和家人,而且由於懂得表達情緒和尋求協助,在經歷挫折和壓力事件後反而有更好的復原力。

中度焦慮可激發高績效

在全世界疫情紛亂、女力樹立危機處理新典範的時刻,正好給我們一個機會以正向、肯定的眼光,重新看待女性的貢獻和焦慮的意義。另一方面,我們也要留意,是否給予女性太多、太高的角色期待和不友善的生活環境,才造成她們焦慮不已。

研究證實,中度的焦慮可以激發最高的績效表現,焦慮太高則使績效下降。「適度」是焦慮成事或敗事的分界線,當擔心與害怕感覺很強烈,而且維持或反覆很長一段時間,不僅會造成注意力難以集中、易怒、經常感到疲倦、睡眠障礙,以及頭痛、暈眩、肌肉僵硬緊繃等身體不適,長久下來生理機能也會受損,引發更多身心症狀。過度焦慮往往會干擾一個人的生活、工作及人際關係,使得生活品質和幸福感下降。

如何維持適度焦慮、保持身心健康?首先,女性要接納自己的焦慮,看見焦慮的功能,停止自我批判,然後練習覺察焦慮的身心反應,辦識出引發焦慮的想法。一旦發現自己不停地擔心做得夠不夠、好不好、對不對,或反覆思考這樣安不安全、那樣危不危險,惶惶終日的時候,適時喊「卡」,專注在可控的部份,放下不可控的,並且肯定自己;增進自我保護和解決問題的技巧,提升自信心;學習放鬆技巧,養成運動習慣,有助調節情緒和身體機能,釋放壓力。

更重要的是,女性需要周遭親友與社會大眾的同理和支持。如果大家能夠對於女性身上的各種角色期待有更多的理解,不吝給予肯定,減少生活環境中的危險和威脅,女性將更能夠在適中的焦慮水準下,表現出最好的自己,為社會和家庭帶來福祉,就像那些領導國家成功防疫的女力一樣。

如何與焦慮和平共存?

˙覺察焦慮的生理、心理、情緒的反應。

˙寫下擔憂,避免在腦中重覆思考。

˙學習放鬆技巧,像是腹式呼吸、靜坐冥想、瑜伽、皮拉提斯等。

˙練習自我肯定、學習問題解決技巧,提升自信心。

˙養成運動的習慣,像是散步、慢跑、游泳、登山等有氧運動。

˙避免菸酒和藥物濫用,以及攝取過量咖啡因。

˙若強烈且反覆持續一段長時間,最好求助醫療或心理專業治療。

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